בתוך עשור: מספר המאובחנים כאוטיסטים גדל פי 3

משרד הרווחה פרסם נתונים חדשים לרגל ציון היום הבינלאומי למודעות לתסמונת. 80% מהלוקים בה הם זכרים, רובם ילדים וצעירים

80% מהלוקים באוטיזם הם ילדים.
80% מהלוקים באוטיזם הם ילדים. | צילום: FR123, Jozef Polc
בעשור האחרון חלה עלייה חדה במספר האנשים המוכרים כאוטיסטים והוא גדל פי שלושה, כך עולה מנתונים של משרד העבודה והרווחה לשנת 2016 המתפרסמים לציון היום הבינלאומי למודעות לאוטיזם החל היום (ראשון). העלייה מיוחסת להתגברות במודעות לאוטיזם וביכולת האבחון שהלכה וגברה עם השנים, והיא מתועדת גם במדינות מפותחות אחרות. רוצים לקבל עדכונים נוספים? הצטרפו לפייסבוק רשת עוד עולה מהנתונים כי כ-80% מכלל האנשים עם אוטיזם (14,286 בסך הכל) הם זכרים, והשיעור הנמוך של הנקבות לעומת הזכרים נמדד בכל הגילים. מתוך האנשים עם אוטיזם, 80% הם ילדים, בני נוער וצעירים בטווח הגילים 24-0, התפלגות המוסברת בעלייה שחלה עם השנים בהיקף אבחון התופעה ובעובדה שרוב האבחונים נעשים לילדים. למרות ששיעור האנשים עם אוטיזם עלה בכל המחוזות בארץ, שיעור גבוה באופן יחסי נרשם במחוז תל אביב והמרכז (20.6 לעשרת אלפים נפשות) ואילו שיעור נמוך יחסית נרשם במחוז חיפה והצפון (12.6 לעשרת אלפים). שיעורים בינוניים ודומים זה לזה נרשמו במחוזות ירושלים ובאר שבע והדרום. במשרד מציינים כי ייתכן וניתן לייחס ממצאים אלו למודעות גבוהה יותר לתסמונת האוטיזם ולחשיבות האבחון שלה בקרב האוכלוסיות המתגוררות במרכז. הנתונים אף מצביעים על קשר בין הרמה הכלכלית לבין הסיכוי ללקות באוטיזם. ככל שדירוג האשכול החברתי-כלכלי גבוה יותר, כך עולה שיעור הלוקים בתסמונת. שיעור האנשים עם אוטיזם ביישובי אשכול 9 גבוה פי שלושה משיעור זה ביישובי אשכול 1. דפוס זה מלמד כי שיעור האנשים המאובחנים עם אוטיזם גבוה יותר בקרב קבוצות אוכלוסייה מבוססות יותר מבחינה חברתית-כלכלית. בהתאם לגידול באוכלוסייה, בשנת 2017 הגדיל משרד הרווחה את תקציב דיור וקהילה ללוקים בתסמונת ב-51 מיליון שקלים, וצפוי להגדילו ב-51 מיליון שקלים נוספים בשנה הבאה. שר הרווחה חיים כץ אמר בתגובה לפרסום הנתונים כי "בשנתיים האחרונות הכפלתי את התקציבים הייעודיים לאוטיזם ושיפרנו דרמטית את איכות הטיפול באוכלוסייה זו, כאשר הוספנו 110 תקנים חדשים של עובדים סוציאליים המקדישים את מרצם לנושא".
נשיא ארה''ב לשעבר ברק אובמה עם ילדים עם א
נשיא ארה''ב לשעבר ברק אובמה עם ילדים עם א | צילום: באדיבות המשפחה
קשיים בתקשורת ודפוסי התנהגות חוזרים אוטיזם הוא שם כולל לקשת של הפרעות נוירולוגיות-התפתחותיות המתבטאות בקשיי תפקוד ניכרים בשני תחומים: התקשורת והאינטראקציה החברתית, ובדפוסי התנהגות החוזרים על עצמם ותחומי עניין ופעילויות מצומצמים. לאנשים הלוקים בתסמונת קיימים קשיים בתקשורת לא מילולית, קשיים ביכולת לחלוק תחושות ומחשבות ובעיות בהבנה של יחסים חברתיים. בשונה מלקויות אחרות, לא ניתן לאבחן אוטיזם במהלך היריון או מיד לאחר הלידה אלא רק בסביבות גיל שנה וחצי. אבחון מוקדם מאפשר התערבות אפקטיבית שתסייע לפעוט להתפתח. אנשים הלוקים באוטיזם נמצאים במסגרות חינוך מתאימות, זכאים למסגרות דיור מיוחדות ומקבלים מימון לטיפולים ייחודיים.